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[강소기업이 미래다] 지금강㈜지금강㈜은 지속적인 기술 개발로 제품의 차별화, 고급화, 다기능화를 통해 고품질 경쟁력을 추구하는 기업이다. 100여 건의 특허등록 등 기술력을 갖춘 소재·부품·장비 분야 제조기업으로서 주력 제품은 자동차 내·외장재 등 700가지 이상이다.

지금강은 국내 3곳의 대규모 생산 기반이 확보된 공장에서 자동차 부품을 생산하고 있다.

지금강은 지그(기계 가공 위치를 정확히 잡아주는 기기)를 자체 개발해 제품 생산의 효율을 높이고 사출부터 도장, 도금까지 일괄 생산해 제품 품질이 높다. 이뿐만 아니라 스마트 도장 라인을 도입해 제품의 불량률을 낮춰 품질 경쟁력을 갖췄다. 생산한 제품을 자동 물류 창고에 보관함으로써 반제품, 완제품의 품질을 완벽하게 유지·관리하고 있다. 지금강은 국내 5곳의 공장에서 생산된 자동차 부품을 해외 10개 이상의 국가에 납품하고 있다.

지금강 김식 회장은 24년 동안 농기계 분야 한 우물을 파오면서 많은 시행착오를 거치며 연구개발에 매진해 다양한 제품을 출시했다. 농기계 분야에서 레이저 균평기 제품이 대표적이다. 레이저 균평기는 논이나 밭에서 울퉁불퉁한 곳의 수평을 맞춰 작물 생산성을 높이고 물과 제초제 사용량, 인건비를 줄이는 효과가 있다.
레이저 균평기는 ‘무써레 이앙농법’이라는 새로운 농법을 탄생시켰다. 마른 땅 로터리 후 균평 작업은 기존 방식의 물 로터리, 써레 작업을 생략시켜 인건비와 물 사용량을 줄인다. 또한 논에 휴면 중이거나 발아가 억제된 종자를 발아시킨 후 제초하고 이앙해 피, 앵미, 잡초 근절책을 제시한다. 무써레 이앙농법은 현재 농촌진흥청 국립식량과학원에서 농가 실증 중이며 내년도 시범사업이 진행될 예정이다.

앞으로의 농법은 인건비 절감, 탄소 배출량 저감, 효율적인 제초와 물 관리가 필수적이다. 이에 맞춰 지금강은 저비용 고품질의 붐스프레이와 쇄토 기능이 탑재된 고속 쟁기를 개발 중이며 내년 선보일 예정이다. 김 회장은 농협·지자체 협력 사업을 통해 농민 자부담을 낮춰 다양한 제품의 농가 보급에 힘쓸 것이라고 말했다.
지금강이 생산한 농기계는 국내에서 품질의 우수성을 인정받고 있으며 동남아 국가로 수출 중이다. 최근 정부에서 아프리카 8개국을 대상으로 추진하는 ‘K-라이스벨트(한국형 쌀 생산벨트) 구축 사업’에 레이저 균평기, 다기능 파종기, 붐스프레이 등 농기계 3개 기종 수출에 성공해 관심을 모으고 있다.

지금강은 로봇 분야로도 진출했다. 시스템에어컨 자동 세척 로봇(클린에어봇)은 모든 브랜드의 4way 천장형 에어컨을 자동으로 스캔하고 세제로 찌든 때 제거, 140도 이상 고온 세척과 스팀 작업, 건조까지 자동으로 할 수 있다. 특히 사람이 직접 작업하기 힘든 고온 세척으로 세균 질환을 발생시킬 수 있는 바이러스를 제거해 유동 인구가 많은 학교나 병원, 식당에서 수요가 많다. 이용자의 건강을 지키는 것은 물론 전기요금을 줄이고 냉난방 효율을 높이는 효과가 있다. 청소 전 과정이 녹화되므로 사용자의 신뢰성을 높일 수 있는 장점도 있다. 현재 제품의 우수성에 힘입어 일본 시장에도 진출했다고 한다.

한편 지금강은 최근 발생한 공장 화재로 일부 생산 시설 전소 등 어려움을 겪었으나 중진공 시설 자금 지원을 통해 단시간 내 공장을 재건하는 등 위기를 극복했다. 또한 현장 복구 과정에서 제조 혁신을 위한 650개의 대차를 효율적으로 적재하고 쉽게 조절할 수 있는 ‘스마트 생산품 보관 시스템’을 새로 도입해 업무 효율성을 크게 높였다.
“본질 탐구하며 스스로와 경쟁”
김식 지금강㈜ 회장 인터뷰
지금강은 광주 지역을 기반으로 하는 기업이다. 광주·전남 지역 최초로 일궈낸 성과가 많은 기업이다.

지금강이 개발한 지그와 효율적인 생산 및 관리 시스템, 다기능 복합 파종기, 시스템에어컨 청소 로봇, 레이저 균평기, 개량 물꼬 등은 지역에서 최초로 개발된 제품이기도 하다.

첨단 친환경 기술의 신개념 농기계인 복토 직파기는 농촌진흥청, 한국농업학교 등과 산학 협력으로 16년간 연구한 결과물로 세계 최초로 못자리와 모내기를 단일 공정으로 해결했다는 평가를 받는다.

김식 회장(사진)은 “우리는 타 기업과 경쟁하는 것이 아니라 코스트, 품질, 딜리버리 등 본질과 경쟁하고 있다”고 설명한다. 제조기업으로서 본질에 대한 탐구가 회사의 경쟁력이라는 것이다. 그는 “어떤 기업이든지 지금강을 선택할 수 있도록 스스로와 경쟁하며 성장하고 있다는 의미”라고 덧붙였다.

또 “국내외 공장에서 제품을 생산하면서 굵직한 기업들과 거래를 하고 있어 자부심이 크다”고 전했다. 김 회장은 제조 시설에 투자를 아낌없이 한다며 코스트, 품질, 딜리버리의 경쟁력 강화와 구축은 노동 강도, 근로 환경 등의 수준을 높이는 것뿐 아니라 부수적인 경쟁력도 따른다고 했다. 복지 경쟁력 또한 회사의 강점이라고 거듭 강조했다.

김 회장은 중소기업에서 전혀 새로운 제품을 만들어 내기란 정말 어렵다는 생각에 기존 기술들을 조합하고 혁신적인 새로운 기술로 재탄생시키는 일련의 과정을 중요시하고 있다.
*관련링크-동아일보-
https://n.news.naver.com/mnews/article/020/0003528140?sid=101

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